Ultimas Ponencias y Publicaciones
 
  Notas
 
  Perfil
 
  Contácteme
 
  Página Principal

Notas  
La Fractura Digital en Educación :
los dilemas éticos para la tecnología educativa entre el primer nivel y los países emergentes
François Marchessou (Congreso Unesco, Granada,oct 2001)

El  último informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)  nos ofrece en este año 2001 pocas semanas antes de las tragedias del 11 de septiembre, una visión llena de contrastes : en los países emergentes hay por un lado, avances notables en los sectores  básicos del bienestar mínimo pero al mismo tiempo las carencias siguen siendo enormes .
Algunos  ejemplos  significativos :
  -el número de personas  afectadas por  malnutrición ha sido reducido por 40 millones entre 1990 y 1998 pero  se nota que hay todavía más de  800 millones de hombres y mujeres  sufriendo de hambre.
  -En 1997, se nota que más de  70 países  han conseguido un porcentaje de escolarización primaria  que supera el 80% pero  dentro de los próximos años  hay que ofrecer un acceso escolar a los 113 millones de niños y niñas que no  reciben educación  ahora  y prever  aulas para los que  alcanzarán la edad   de ir a la escuela.
  -En el sector  de la salud, se puede observar que un niño que nace hoy tiene una esperanza de vida de 8 años más que el niño que nació hace 30 años pero que  de  los 70,000 millones de dólares  de  créditos para la investigación en medicina en 1998, solo se  utilizó 100 millones para  estudiar la malaria y diseñar  remedios para esa enfermedad  tropical que mata a  millones de personas  cada año.
El título del propio informe es  Making New Technologies Work for Human Development (Aprovechar las Nuevas Tecnologías para  el Desarrollo Humano)es decir tratar, a   del uso de esas herramientas, de solucionar o por lo menos suavizar rápidamente algunas de las carencias que hemos citado. La problemática  nuestra como consultores en tecnologías educativas,no es  de saber si los contenidos  de los programas educativos (por televisión, Internet etc..) son éticos  pero más bien de saber si es ético recomendar ese uso de tecnologías cuando  faltan otras necesidades básicas  como serían abastecimiento de agua no contaminada,la presencia de escuelas básicas en  las zonas rurales etc..

 Existe una solución tecnológica a la fractura socio-educativa ?  

Esto es la convicción subyacente que encontramos en muchos lugares y  centros de decisión, una fe casi  evangélica  en el  potencial de las tecnologías de la información y de la comunicación  como remedios a  los problemas de desarrollo. Muchos de los colegas del Banco Mundial,de las Direcciones de la Unión Europea  o de los Ministerios de Educación,opinan que sólo  el uso masivo  y  correctamente enfocado de la televisión , de los ordenadores y de                                                         
Internet ,podrá permitir el salto cuantitativo y cualitativo  que la mayoría de los sistemas educativos del mundo necesitan. La falta de educación  conduce a la precariedad económica  , a la violencia, a la emigración clandestina que genera más violencia, opresión de las mujeres etc..Es un círculo vicioso, un proceso  que  sólo puede ser interrumpido por el acceso a una educación  de calidad aceptable..

Dentro de ese marco consensual, el dilema  ético  para  los consultores  es de dar respuestas positivas  sin olvidar de señalar los peligros. Eso es  difícil cuando los  encargados del sector educativo de un país tienen  una voluntad clara , una fe fuerte en   la  necesidad de transformar y mejorar  el acceso al conocimiento. Muchas veces no encontramos esa voluntad  y los créditos  para el  desarrollo  quedan sin uso. Es importante de no  apagar la esperanza cuando existe...

Los otros aspectos del dilema para los consultores es de no parecer como vendedores de programas o de hardware ni tampoco de parecer como los que imponen o  al revés como los que impiden.
Las estadísticas nos muestran las carencias y al mismo tiempo los avances :en los últimos 30 años, la esperanza de vida  en los países  emergentes ha crecido de 8 años, el 80% de los niños van a  escuelas básicas  pero no olvidamos que el mundo contiene 800 millones de personas con problemas alimentares graves  y que hay 800 millones de analfabetas adultos. Las propuestas de los  consultores en educación deben  demostrar que   la marcha adelante  de los proyectos depende  del uso sostenible de las tecnologías y que muchas veces « small is beautiful ».  

La visión vs. la experiencia :
Esas dos palabras suman las posiciones  que  se enfrentan ::
     -entre los  ejecutivos existe una visión ilustrada basada en la evolución de los avances tecnológicos :  la televisión educativa en los años  70, la enseñanza asistida por ordenador en los años 80, el multimedia  en  los 90 ..  Ahora  obviamente es el e-learning  a  través de Internet para  ofrecer una educación de calidad con enormes recursos informativos al mayor número. Las palabras claves en este caso son :  individualización ,diversificación ,oferta masiva  con costos independientes del número de alumnos  etc..Los canales de TV  digital del Servicio de Educación Pública de México, la adopción  global por muchas instituciones educativas  de las plataformas de enseñanza a distancia como WEB CT  son testimonios  de esa esperanza. Si se puede notar en los países emergentes como Brasil que más de 80% de la población tiene un televisor, las cifras son muy bajas cuando se habla del número de ordenadores sean domésticos o colectivos.
La dificultad de acceso al interface es  el primero obstáculo y aunque   las cifras van creciendo, es preciso inventar otras formas de difusión que el trabajo autónomo  desde su propia casa como lo hacen los estudiantes de postgrado en administración de empresas (de España , Francia, Inglaterra etc..) que se ofrece como modelo.
La  experiencia nos muestra también que las tecnologías pueden  a veces ser éticamente contra productivas tanto en nuestros países  del llamado « Norte » como en las regiones emergentes del « Sur ».
En los países  post-industriales ,existen  muchas formas de exclusión social en el acceso a las tecnologías  de la información y de la comunicación  como lo son las pantallas digitalizadas de compra de billetes de tren, los sistemas de información on-line etc..?Esto afecta a las persones mayores de edad que no reciben la información que les permita usar esas tecnologías  o las mujeres como lo indicaban las estadísticas de uso de Internet por muchos años…
En los países emergentes, hemos observado también muchos fracasos que dejaron una imagén  negativa del uso de las TICE en educación :
.En Argelia, hemos visto en los días de los petrodólares abundantes ,la creación de un  amplio centro de producción de televisión educativa con una inversión de dos millones de dólares dentro de una universidad sin que  hubiese sido previsto  un plan de producciones  para  las propias facultades o para las escuelas y colegios de la región.
En la Costa de Marfil, la Televisión Educativa del fin de los años 70 fracasó a pesar de sus méritos pedagógicos porque los educadores no habían convencido a las familias ni a los políticos  que eso representaba un complemento de calidad al sistema existente sin sustituírse a las escuelas  ni a los maestros…
Del punto de vista pedagógico, el problema que se encuentra más frecuentemente en todos lugares es la falta de auténticas « comunidades  aprendientes » para aprovechar las herramientas  tecnológicas. Según la definición de Jan Visser, el concepto de comunidad aprendiente incluye  no solo los maestros y sus alumnos sino también los miembros de la comunidad y los vínculos sociales, las tradiciones que pueden ayudar a construir y difundir los conocimientos.
No olvidaremos tampoco  las dificuldades económicas  o  más bien la falta de recursos para  sostener  el funcionamiento de los aparatos y  las conexiones :conocemos una universidad en Madagascar que  diseño varios programas de EAD a travès de Internet, que  inventó muchos usos creativos de  la radio digital y tradicional etc..pero nunca olvidamos que  al mismo tiempo el costo medio mensual de uso de Internet representa el 612%  de la renta  individual  en ese país ,las cifras comparativas siendo el 60% en Sri Lanka y el 1.2%….en Los Estados Unidos.


4-Listando algunos de los dilemas éticos  en la perspectiva Norte/Sur:

El mimetismo es un fenómeno   general ,ineludible cuando hay contacto entre una cultura que viene de afuera y  que parece  más novedosa e innovadora. En este caso es muy difícil  para los consultores de indicar a los colegas del Sur que están imitando  mecánicamente el Norte, sin tomar en cuenta las realidad cultural y las necesidades profundas de sus propios países. Fue el caso hace algunos años cuando los colegas del « Cono Sur » de América Latina vieron  las videoconferencias por RDSI en funcionamiento : pensaban que eso  podría ser el soporte  básico y único de  los programas de enseñanza –aprendizaje a distancia. Tuvimos que mostrarles que,  aunque la tecnología permitía  diálogos y intercambios en vivo de cierta duración, no se podía imaginar ponencias de una hora  o más con una « cabeza hablante » transmitida en imagen  más o menos comprimida, mucho más pobre que lo que se ve en la pantalla de televisión.

Hay otras realidades fuertes que muchas veces  se olvidan cuando se trata de establecer un programa/ sistema de educación a distancia con base tecnológica. Muchas veces  la tendencia es de imaginar que las condiciones de trabajo son las mismas en la sede del programa  y en las sucursales, escuelas , centros de estudios etc.. ; Como lo indica el último informe del PNUD, es difícil  instalar tecnologías  informatizadas cuando faltan las tecnologías tradicionales !No olvidemos que 2000 millones de personas , sea la tercera parte de la población mundial, no tienen electricidad en  sus casas ! En este caso, hay que imaginar otras formas de acceso comunitario ,sistemas con paneles solares, manivela ( como la radio de África del Sur) o inventar  nuevos usos pedagógicos del teléfono portatil GSM que está difundiéndose de una manera no prevista tanto en India como en Brasil, África del Sur etc..     –

Muchas veces ,en los  países emergentes, el dilema viene de las discrepancias fuertes  entre las varias regiones del mismo conjunto nacional…En Brasil, El « Gran Sao Paulo » constituye  uno de los ejes  digitales (hubs) más importantes del mundo  y la zona metropolitana  cuenta con más anchura de banda que el continente africano entero pero ..al mismo tiempo, en  el Nordeste tanto el gobierno federal como los estados están invirtiendo  por primera vez desde 5 o 6 años un presupuesto suficiente para asegurar un servicio de educación básica  y maestros formados a todos los jóvenes de cada región.
India tiene en la ciudad de Bangalore y sus alrededores un centro de industria informática y de procesamiento de datos  que trabaja  en estrecha vinculación con  todos los países del llamado « primero mundo » pero  no olvidemos que el 4O% de los adultos del país son analfabetas !

Los consultores invitados  muchas veces  pueden prever las consecuencias  de una informatización acelerada  de los procesos educativos. Una de esas consecuencias negativas es  el fuerte  deseo  de una fracción  im portante  de la nueva clase de  especialistas o trabajadores del conocimiento que  sostienen el sistema, de  emigrar para establecerse  en países con sueldos más atractivos. Aunque los últimos datos  indican una cierta estabilización, India ha perdido no  solamente  más de 100000  informáticos sino los millones de dólares que había invertido en su formación. El 20 % de los empleados de la Silicon Valley  proceden de India  y  aunque mandan dinero a sus familiares , no contribuyen directamente  al desarrollo de su patria.

Más dilemas :

Si las ayudas  y préstamos internacionales  hacen posible la compra de  ordenadores o sistemas de telecomunicación, muchas veces no se toma en cuenta  los  costos de funcionamiento  más humildes y básicos. El  ya  citado informe del PNUD  pone énfasis en  el descenso regular de los  costos  de telecomunicaciones  en los últimos 10-15 años  que constituye un elemento alentador  para los programas de educación abierta y a distancia. Pero ese beneficio no significa que se ha solucionado el problema  del funcionamiento regular y sostenible. El ejemplo de la transmisión de un documento  de 40 páginas en « attached file » de Chile a Kenya es  significativo .Los redactores  del informe  indican que ahora,gracias a Internet,se puede mandar esas páginas  por un costo total de 15 Ptas.   ( 0,10 Euros)  mientras que  el costo hubiera sido de 1500 Ptas (10 euros) por fax y de 8500 Ptas por correo certificado. Lo que no indican  es que, en  muchos casos , los  receptores del documento no tienen los recursos  para comprar el toner y el papel que permiten imprimir una sola copia de  esas 40 páginas !
Conocemos otros casos muy parecidos a este ejemplo…En Perú  el Plan de  Educación Rural conecta 300 escuelas  y dentro de poco tiempo 2000, a través de una transmisión satelital de Internet. Tomando ese  éxito en cuenta, una empresa  de telecomunicaciones ofreció  al Ministerio de Educación como regalo, maletas de teléfono por satélite   permitiendo  el diálogo en ambos sentidos, pero con un costo de  conexión de 2 dólares por minuto  fuera del alcance de las escuelas y de sus maestros !

El otro dilema que se encuentra en el diálogo entre educadores de los llamados « países post-industriales » y « países emergentes » es  la importancia de la palabra escrita, especialmente en los intercambios a través de Internet. Como lo hemos sugerido en otro artículo ( Educational Technology Research and       
Development , N° IV,2000
),hay una tendencia  a sobre valorar la palabra escrita  que viene de los países  « desarrollados » del Norte  que tendría un carácter de
permanencia  y  apariencia de  valor científico. Esto ha sido el caso a través de los siglos con la difusión de los libros  pero,  con la llegada de los textos y  mensajes « en línea », es necesario recordar que nos encontramos frente a una moralidad escrita producida sin control de veracidad y sin voluntad de permanencia.

Esto nos lleva al dilema de la vinculación de las tecnologías digitales con las culturas tradicionales..En  su libro muy debatido sobre la globalización , The Lexus and the Olive Tree (Anchor Books, 2000),Thomas Friedman nos cuenta la visita del Presidente del Banco Mundial, James Wolfensohn a un pueblo  muy pobre de la zona Maya de América Central. Por instinto  el alto funcionario pidió si el Banco pudiera  montar un préstamo  para  instalar abastecimiento de agua, electricidad , una escuela primaria etc…Los ancianos del pueblo guardaron silencio antes  de contestar que la ayuda más importante , la condición sine qua non de  la salida del subdesarrollo era en primero lugar la conservación del patrimonio ,la grabación de su rica cultura  oral que sentían amenazada por  los medios y el comercialismo. Recibieron  una ayuda de mantenimiento  del patrimonio y esto ahora forma parte de las políticas del Banco  aunque muchas veces los ministros de hacienda que forman parte del consejo del Banco Mundial no ven el interés  fundamental de esas ayudas…
Hemos visto también a través de la experiencia de los últimos 10-15 años ,que las minorías que  tienen una fuerte voluntad de mantener su identidad, han diseñado algunos de los usos más creativos de las tecnologías digitales  en educación y formación. Podemos notar aquí la creación de la primera universidad abierta « en línea », la UOC de Cataluña ,los programas de autoformación en electrónica y ofimática del País Vasco o los programas de educación a distancia por audio conferencia, satélite , Internet etc.. del País de  Gales,todos en catalán, euskera o galés  y después traducidos para difusión al exterior en castellano o inglés..

La búsqueda de soluciones :
En  los últimos meses hemos notado une nuevo interés para la búsqueda de  soluciones a algunos de los dilemas que acabamos de examinar. Esto se ve en ciertos  programas de investigación / desarrollo sobre herramientas tecnológicas  que asocian radio digital y Internet o en los esfuerzos de países como India ( el  Simputer) o Brasil ( el proyecto del Gobierno Federal y de la Universidad Federal de Minas Gerais) para producir ordenadores a un costo muy reducido  y con capacidades de diálogo en sintonía con las realidades culturales y económicas de los pueblos más aislados. Esos avances ocurren en  un momento que llamaremos de  vuelta a la realidad , con la caída del Nasdaq o de parte del  e-comercio  y las dificultades del e-learning cuando se trata de enseñar otras
cosas que la administración de empresas o cuando los educadores se enfrentan con  problemas de analfabetismo básico o funcional.


Notamos también entre los expertos y los diseñadores  una conciencia de la necesidad de construir pasarelas entre los diferentes medios  tecnológicos  y  entre los medios y las culturas locales así como con el contexto global. Eso  nos lleva a lo que un experto internacional Jan Visser llama « las Comunidades Aprehendientes ». que veremos más tarde. Esas comunidades siempre implican los canales tradicionales  tanto interpersonales como institucionales.

7-Algunas comunidades de acceso :

A través de nuestros encuentros con colegas de varios países, hemos encontrado, redes los sistemas que  no  privilegian la tecnología en sí sino  una forma de interactividad humana sostenible. con un enfoque sobre alianzas flexibles de medios  tanto masivos como individualizados,que pueden
 acomodarse con facilidad a varias situaciones de estudio / aprendizaje.
ATEI,el canal de televisión ibero-americana  que  emite a través del satélite Hispasat,corresponde en su formato actual tras una experiencia de casi nueve años a esa visión  comunitaria. Ahora, la programación producida por los varios socios  de la Asociación incluye no  solo  programas de televisión educativa,si no también videoconferencias interactivos en directo  y   cada vez más , páginas de apoyo o ejercicios  en formato HTML transmitidas en conjunto con  la parte propiamente televisiva.

A través de los esfuerzos de la Fundación Worldspace www.worldspace.com, creada por el Sr. Samara,un ciuadadano americano de origen etíope, se han lanzado por el momento dos satélites ,Asiastar y Afristar.En el caso de Afristar , se han reservado ,sín fines de lucro, algunos canales para la radio digital educativa dado que hay muchas regiones de África que hasta ahora  son situadas fuera del alcance  de la transmisiones hertzianas. Uno de esos canales sirve para los países francófonos  y está ocupado por los programas del llamado Canal EF de la Agencia de la Francofonía. En este caso, todas las emisoras educativas  del Continente pueden  mandar programas al Canal EF  que tiene una huella de difusión  sobre la totalidad del territorio africano y  hasta buena parte de Europa. Hemos personalmente visto como una radio universitaria en Toamasina ( Madagascar) consigue incorporar la señal de Canal EF dentro de su programación con gran éxito tanto para los estudiantes como para todos los miembros de esa comunidad urbana  
importante. Un valor agregado con gran potencial educativo es la posibilidad de adjuntar una difusión de páginas HTML al lado de la señal de radio ,conectando el receptor con un ordenador. Si las escuelas tienen acceso a una fuente de electricidad y  a un ordenador , el receptor de radio de Canal EF se convierte en  una fuente de recursos educativos de primera clase. Esas soluciones llamadas A.D.V.I.C.E. y  CLASS por  la WorldSpace  Corporation  demuestran una  percepción fuerte de las dificultades  y necesidades  de acceso  que existen en los países del Sur y que no tienen nada que ver con Europa o América del Norte.

Antes de acabar, queremos presentar dos ejemplos  de soluciones  a los problemas de acceso  a las tecnologias educativas que son sostenibles y  culturalmente integradas
El primero  fue descrito por Jan Visser (jvisser@learndev.org) y David Berg en Educational Technology Research and Development (Vol 47,3, 1999). Es el relato de una experiencia de formación a diferentes niveles que tuvo lugar en Zimbabwe. Cada uno de los cinco Institutos  de Formación de maestros y profesores recibió ( a través de la Unesco) un Pentium del último modelo con una buena  conexión a Internet  y una asistencia técnica segura. Dos profesores habían sido formados en cada Instituto. La dinámica  socio-educativa  del  proyecto  fue muy fuerte  y una auténtica comunidad aprehendiente  apareció con  los profesores y  estudiantes aprovechando las posibilidades del Web para sus  cursos y ayudando a las escuelas segundarias  vecinas  así como a la comunidad para varios proyectos que necesitaban  una búsqueda de información  que no se encontraba en esa parte del mundo.
El ya mencionado informe del PNUD (Human Development Report,Making
New  Technologies  work for Human Development,2001
)  hay una descripción de otra experiencia, esa vez en Sri Lanka ,que muestra  el potencial educativo que se puede despertar a través de  medios de bajo costo cuando hay una alianza de creatividad  no-mimética .En este caso, en las escuelas rurales que por razones económicas obvias no tienen acceso a Internet, los maestros y alumnos formulan preguntas sobre un tema definido. Después, mandan esas preguntas a la Kothmale radio station ,un canal muy popular en su entorno  que hace una búsqueda  en la tela y después organiza unos programas dinámicos basados en esas respuestas que alcanzan las escuelas y sirven de base a las clases. Esto constituye un ciclo interactivo fuerte que dinamiza los procesos  cognitivos sin aprovechar   recursos  tecnológicos más caros que la radio.

Sin concluir
Esos ejemplos y otros que hemos visto para la formación de profesores en Brasil, son cada día más frecuentes y alentadores. Demuestran que  para suavizar y/ o solucionar  los dilemas éticos ,hay que ser paciente y demostrar  que las soluciones tecnológicas  no pueden ser  importadas ,que tienen que ser
construidas por comunidades locales , con alianzas específicas de medios , de
modo  que el mensaje sea recibido  y el proyecto sostenible. En este caso, como lo hemos notado , se puede hacer más con mejor impacto y retroalimentación que en nuestros países individualistas.

François Marchessou
       IUFM de Poitiers
       OAVUP,Univ de Poitiers
       © 2001
       Seminario Unesco,
Granada (oct 01)